高齡聽損,恐增失智風險?

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「高齡聽損恐增失智風險?」

聽力損失是每個人口老化的國家,在社會上所必須面臨的一個問題。年長的聽損者除了會造成本身聽力上以及溝通上的障礙之外,其實對於家人或者是照護者來說都形成一股不小的壓力。

我在哈佛大學以及約翰霍普金斯大學進修時,美國對於聽損的議題做了一系列的研究,研究發現年長的聽損者會有相對較高的風險產生失智症的可能,而隨著聽損的程度越高、越嚴重,產生的風險也隨之加大,很大的原因之一可能在於因聽損使得個案與外界的逐漸疏離,讓腦部無法接收到足夠的刺激所導致。

而知名醫學期刊《刺胳針》(The Lancet)2020年的報告亦指出,失智症的12大風險因子中,名列第一的就是聽力受損,占8%,比抽菸的5%、憂鬱症的4%、肥胖及糖尿病的1%,風險還要更高出許多。

此外,年長的聽損者,對於外界環境的察覺能力也會因為聽力的損失受到影響。譬如說,在人來人往的馬路路口,年長者常常無法警覺到汽機車的喇叭聲,相形之下就很容易造成事故的發生以及增加跌倒的風險。

「別讓「蛤」成為口頭禪」

你知道有聽損的人他最常講的一句話是什麼嗎?

就是「蛤?」,無論你講什麼他都回你「蛤?」。

其實有許多的病患,帶家中長輩來就診的時候,常常也會提到,在帶個案外出去公共場所的時候,若是環境聲音來源稍微複雜,溝通上往往就需要反覆的詢問、反覆的大聲講話,甚至引起旁人的側目,還很有可能被誤會對家中的長輩大小聲、不耐煩等等。

說實在的,其實我們在耳鼻喉科門診的醫護人員也有相同的困擾。
我們常常會被不知情的人,以為我們在對病患大吼大叫。
那麼久而久之,這樣不良性的溝通,就會導致長輩害怕溝通,進而產生對家人的疏離感以及對社會的孤立感。

事實上,很多聽損的問題,是可以解決的。比如說,助聽輔具的使用。

藉由助聽輔具的介入以及聽力照護專家個別化的調整,讓長輩的溝通能力可以逐漸回歸正軌,慢慢的也可以解決掉不必要的心理上或互動上的困擾,重新找回生活的品質。

當然更重要的是家人永遠的關懷及支持,那才是能繼續走下去的動力。

 

 

 


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