行為研究曝! 聽力損失恐為失智症首要風險因素

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眼、耳、鼻、舌、身五感是人類行為感官根本,每種功能都牽一髮動全身。一般將聽力喪失,稱之為「失聰」,可見聽力良善不僅關係個人的生活品質與人際關係,更會影響大腦功能,造成失智的潛在因素。

根據WHO世界衛生組織在 2017 - 2025 全球失智症行動計畫 中表示,全世界目前約有五千五百萬人患有失智症,每年新增的病例數近一千萬人左右。

顯而易見的,當今全球人口結構,幾乎都逐漸往高齡的那端傾斜,預計到 2030 年將增加到七千八百萬,而到了 2050 年恐膨脹至一億三千九百萬,等於每三秒就有一人罹患失智症。更由於失智症目前是所有疾病中的第七大死亡原因之一。因此,為防範失智的情形惡化,政府及民間都應及早準備好相關預防措施。尤其是引起失智的潛藏因子「耳疾」更不容忽視。

根據知名醫學期刊《刺胳針》的研究報告,失智症的12大風險因子中,名列第一的就是聽力損失,占8%,比抽菸的5%、憂鬱症的4%、肥胖及糖尿病的1%,風險還要高出許多。

大腦的過度使用及社會孤立感,可能是引發失智症的原因之一。來自美國約翰霍普金斯大學醫學院 Frank Lin 博士,於《聽力損失與失智症的關聯》文中指出,聽力損失會使大腦更加辛勤地工作,迫使它更加賣力的聆聽並填補空白。普遍上,聽力損失易導致人們的社交活動減少,因此大腦的參與度和活躍度就會逐步降低,腦部在缺乏足夠刺激的狀態下,就會使原本就老化的大腦加速萎縮。(Frank R. Lin, 2021)

(▲虹韻助聽器執行長許立民開宗明義表示:「人不怕老,只要身體健康,同樣能享受生命美好。當今社會物質豐饒、醫學進步,使人類的平均壽命延長了,當聽力損失成為日常,不僅困擾長齡者家庭,亦是每個人口老化的國家,在社會上所必須面臨的問題之一。」圖:虹韻助聽器提供)

開始出現這些徵兆了嗎?快去檢查聽力

預防勝過於治療,要延長感官的使用效能,防範未然是最有效的起手式。錯過黃金期,不只是聲音聽不到,更有可能喪失對語言的理解。

聲音,是透過外耳道傳至耳膜、經過中耳三個聽小骨,再傳入內耳的耳蝸中,最後透過聽神經傳入大腦。因為這段過程讓人們可以聽到聲音的美妙之處。

中外耳異常造成的聽力損失被稱為傳導型聽損,有機會可以透過醫療處置改善聽力。

那麼聽力損失有那些徵兆呢?在日常生活中,輕度的聽力損失其實不容易被發現,因為輕度甚至中度的聽力損失不太會影響到日常生活的溝通。

(▲聽力師蔡明憲建議,健康的成人每3年至少要進行一次聽力檢查,如果是已經有聽損或是高風險族群,例如50歲以上或是工作上經常性的噪音暴露,則建議每年定期進行檢查。此外,如果忽然出現耳鳴、耳悶等聽力症狀時,建議要盡快就醫,以把握黃金治療期。圖:虹韻助聽器提供)

助聽器不光是戴,還要去適應

選擇佩戴助聽器,專家建議最好漸進式的去適應。隨著數位科技的日新月異,數位式助聽器品質優於傳統,款式與音質的適應,就跟平時戴耳機聽音樂一樣,輕鬆無負擔。

據統計,患者在發現自己罹患聽力損失後,平均需要7年以上的時間才會戴上助聽器,因此大都已經很習慣處在安靜的環境,加上大多數的聽力損失幾乎是內耳或神經的損傷所造成,對於聲音的敏銳度已不復過往,這就像用壞掉的麥克風(聽覺系統)去收音,在怎麼請別人大聲講話,收音也沒辦法很清楚。

在這個重新找回聲音的過程當中,需要患者的積極配合,練習主動聆聽,並開始注意環境中的聲音有哪些、慢慢回憶起這幾年來遺忘的聲音記憶,透過這樣適應與練習聆聽的過程,才能讓聽損患者有最好的聆聽品質。

完整的聽能照護服務網

預防醫學是當代最好的應用醫學,每個人都可以透過免費聽力健檢,來了解聽覺的機能與照護。

為提供民眾完整的聽能照護服務網,明基虹韻助聽器除了推出領先業界的助聽器故障遺失保障之外,為落實聽力照護服務的廣度,目前在全台設立了47間門市及4間聽力所,提供免費專業的聽力諮詢及檢查服務,採用醫療級聽力檢測設備,並由通過國家考試的聽力照護專家或資深選配師依據聽力的狀況,給予合適的助聽器配戴建議。不僅於此,虹韻連使用助聽器之後,可能產生的適應問題,都幫民眾規劃好了。

此外,為滿足偏遠地區或行動不便的民眾需求,更是推出免費到府服務,為聽損朋友們提供完整且便利的聽能照護服務網。

 


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